Station thermale de Vals-les-Bains
Eau 07 - Ardèche

Historique :

La station thermale de Vals-les-Bains, qui se double d’une unité de production d’eau de table, a pour origine l’exploitation d’une eau minérale gazeuse naturelle. Lancée par la maréchale d’Ornano, sa renommée est allée jusqu’à Versailles.

Histoire du site

Ce n’est que vers la fin du XIXe siècle que ses sources sont remises en honneur et elle fait l’objet d’un développement industriel à partir de 1845.

Vals était depuis longtemps une cité industrielle avec des tanneries, papeterie, moulin à foulon et a connu la transformation des moulins à farine en moulinages de soie. Il y en avait 21, occupant 1200 ouvriers au milieu du XIXe siècle. C’est le déclin de cette production, dû à la maladie du ver à soie, qui a conduit la famille Gallimard à valoriser industriellement l’eau de Vals.

Il s’est de ce fait créé un ensemble remarquable car il associe l’activité de soin et l’activité industrielle d’embouteillage. On y retrouve ainsi l’établissement thermal et l’usine de production, mais aussi tous les aménagements traditionnels d’une ville thermale : parcs, théâtre, casino, hôtels, villas particulières. Les eaux de Vals sont en outre à l’origine de la création dans la ville voisine de Labégude d’une verrerie toujours en activité.

Les bâtiments les plus représentatifs sont :

l’établissement thermal créé en 1845 dont la dernière modernisation date de 2005,

le casino, initialement conçu par les architectes Besset et Longueville dans le style Louis XIII, qui a subi plusieurs rénovations. Celle de 1928 est de style moderniste et, entre 1980 et 1985, la toiture à la Mansart a été remplacée par un toit en terrasse.

le théâtre à l’italienne de 600 places, accolé au casino date des années 1920.

le château de la Châtaigneraie, appelé aussi Château Clément, du nom du directeur de la Société des Eaux de Vals qui le fit construire à partir de 1869.

Et aujourd’hui ?

Vals-les-Bains est toujours une station thermale renommée et un lieu de villégiature apprécié et les eaux de Vals sont commercialisées partout en France.

Légendes des illustrations de la galerie :

  1. Pavillon des sources – DR
  2. Usine d’embouteillage – DR
  3. Château de la Châtaigneraie – DR

Contact

Nom : Guy Delubac, pour la Société de Sauvegarde des Monuments anciens de l'Ardèche et Jean-François TERRISSE, pour le Syndicat Intercommunal pour le Thermalisme et l’Environnement
Site internet : http://www.sithere.fr/