Mines de plomb argentifère
Minerai 07 - Ardèche

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Historique :

Un gisement métallifère de piémont cévenol au bord de la « Ligne », connu au Moyen Age dès le Xe siècle, des mines d’argent à l’origine de l’implantation de la ville de Largentière, et qui lui laisseront son nom.

Ces mines sont alors assez importantes pour autoriser les évêques de Viviers à battre monnaie, et pour être à l’origine de plusieurs conflits avec les puissants comtes de Toulouse. L’exploitation parait cesser vers la fin du XIVe siècle. Subsistent longtemps d’importantes « haldes », visibles sur d’anciennes photos.

L’expansion industrielle du XIXe suscite de nouvelles recherches, ainsi qu’une brève reprise de l’exploitation de plomb et argent entre 1875 et 1883.

Une exploitation contemporaine, précédée par une campagne de prospection méthodique sur un vaste territoire, débute après réalisation à partir de 1961 des travaux d’infrastructure nécessaires par la société Peñarroya. Cette exploitation très industrielle concerne l’ensemble des métaux du gisement. Elle mobilise d’importants moyens, emploie directement plusieurs centaines de personnes et sollicite la sous-traitance durant plus de 20 ans, avant l’arrêt d’exploitation. Celui-ci survient en 1983, après un conflit de plus de 6 mois, suivi d’une mise en sécurité des installations. Au total 361000 tonnes de plomb, 69000 de zinc, 770 d’argent ont été extraites du sous-sol des communes de Chassiers, Montréal et Largentière.

Que retrouve-t-on aujourd’hui de ces différentes périodes minières ?

Des éléments bâtis très anciens : le château de Largentière, en particulier son donjon central du XIIe siècle, né de l’exploitation médiévale  … peut-être les donjons proches de Montréal et de Tauriers.

Aussi la trace d’une entrée de galerie XIXe à l’entrée nord de la ville.

L’essentiel des travaux réalisés au XXe siècle par Peñarroya n’est plus accessible : 80% des travaux sont ennoyés, les entrées ont été soigneusement murées. Une entrée demeure visible sur la vieille route de Chassiers.

Reste une grande partie des installations de surface : l’imposante tour en béton, haute de 47 m, du puits de Montredon, entourée des bâtiments du broyage, de la laverie, des ateliers … Ces bâtiments industriels, caractéristiques constituent un ensemble, dont l’entretien minimal accuse les 50 ans.

Subsistent aussi une partie des immeubles d’habitation collectifs, et au sud du Mas du Bosc, au lieu-dit le Colombier, la digue bien visible du dépôt des stériles et son ancien lac de décantation, recouvert aujourd’hui sur 24 hectares par les panneaux d’une centrale photovoltaïque.

Et bien sur la mémoire, partagée par les anciens mineurs et par nombre d’habitants, de cette période intense d’activité qu’a apportée la mine Peñarroya durant les années 1960 à 1980 …

  1. Château médiéval et donjon – 2015.
  2. Une galerie XIXe murée – 2015.
  3. Une galerie XXe murée, entrée de la côté de Chassiers – 2015.
  4. Route de la côte de Chassiers, desservant les galeries XXe – 2015.
  5. Galerie XXe, travers banc d’accès Roubreau, protégé par cintres métalliques, mine Peñarroya – 2015.
  6. Galerie d’exploitation par chambres et piliers, panneau Roubreau, mine Peñarroya du XXe – 2015.
  7. Galerie d’exploitation par chambres et piliers, panneau Roubreau, mine Peñarroya du XXe – 2015.
  8. Atelier et tour Montredon de l’exploitation XXe – 2015.
  9. Chevalement de Montredon de l’exploitation XXe – 2015.
  10. Site de Montredon en 1974.
  11. Site de Montredon en 1974.
  12. Intérieur du chevalement de Montredon – 2015.
  13. Intérieur du chevalement de Montredon, poulie Koepe – 2015.
  14. Affiche de la grève de 1981 – 2015.
  15. Intérieur des ateliers de Montredon – 2015.
  16. Bureaux de Montredon – 2015.
  17. Immeubles de logement de Sainte Foi – 2015.
  18. Digues de retenue du lac, stériles – 2015.
  19. Digues de retenue du lac, stériles en 1974.
  20. Ancien lac, centrale photovoltaïques – 2015.

Contact

Nom : Jean-François Cuttier, pour l'Association de Sauvegarde du Patrimoine Largentiérois et pour la Sauvegarde des Monuments Anciens de l’Ardèche
Site internet : http://www.patrimoine-ardeche.com/